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Camminando per i sentieri di un giardino o per le strade di una periferia cittadina in pieno inverno, talvolta capita di imbattersi in un profumo intenso, seguito da uno spettacolo sorprendente inatteso: un alberello spoglio, ma costellato di piccoli e discreti fiorellini dal profumo sagace.

E' il Calicanto, dal greco, "Fiore d'inverno", una delle pochissime varietà di piante che fioriscono in questa stagione. Il suo nome botanico e Chimonanthus praecox, dove quel praecox "precoce" in latino la dice molto lunga sul perché la pianta sia in grado di rallegrarci l'inverno con la sua fioritura "gelata"! Considerate che si tratta infatti di una pianta "montanara", originaria delle zone montuose del Sichuan Cinese, dove ha dovuto imparare a vivere fino a un altitudine di 3000 m.

Non stupisce quindi che si senta tanto a suo agio anche al freddo, facendo a noi l'immenso regalo di ricordarci, quando tutto il resto appare fermo e silenzioso, che la primavera è in attesa e ben presto la vita tornerà a germogliare. Alto da 1,5 a 5 m, preferisce luoghi non troppo soleggiati o semi ombreggiati e un terreno soffice e permeabile: se messo a dimora in un luogo adeguato il Calicanto crescerà senza bisogno di particolari cure.

L'unico dettaglio da considerare è che i fiori spuntano solitamente sui rami più vecchi e per questo bisogna spesso attendere alcuni anni per poter assistere alle prime fioriture. Per vederne subito i "frutti", o meglio i fiori, il consiglio è acquistare un esemplare con già qualche anno di "esperienza" presso un vivaio. Il calicanto è apprezzato anche come fiore reciso. I suoi rami fioriti rimangono "vivi" nei vasi di casa anche molto a lungo.

Chimonanthus praecox

Il Chimonantus Praecox  ben si adatta alle temperature più rigide e annovera due qualità, acquistabili nei garden center, il Grandiflorus e il Luteus. Il Chimonathus Grandiflorus produce fiori più grandi, di un giallo carico e con una macchia rosso scuro alla base della corolla, mentre il Luteus ha una fioritura più tardiva con fiori di un bel giallo acceso.

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