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E' difficile immaginare che le Violeciocca siano strettamente correlate ai cavoli, con le loro "colonne" di soffici fiori pastello, sono così attraenti, mentre i cavoli sono verdura, per non parlare del contrasto tra la gradevole fragranza delle violeciocca e l'odore solforoso di "vecchi calzini" che emanano i cavoli quando vengono cotti.

I cavoli e le violeciocca (Matthiola incana) sono tuttavia cugini di primo grado. Appartengono alla famiglia delle Brassicaceae (ex Cruciferae), con centinaia di altre specie.
Il loro nome onora il medico e botanico italiano del XVI secolo Pierandrea Mattioli, che credeva che i loro fiori avessero proprietà medicinali, mentre incana si riferisce al caratteristico fogliame grigio.

Nonostante l'entusiasmo di Mattioli, le violeciocca non sembrano essere state ampiamente utilizzate come medicinale, anche se si dice che i semi abbiano qualità afrodisiache. Possiamo dire che, i loro fiori sono commestibili e i loro petali possono essere aggiunti ad insalate o piatti per i giorni di festa.

Gli inglesi chiamano questi fiori con il termine gillyflowers: termine che viene molto spesso usato nella letteratura inglese, nei libri di fiabe.

Le violaciocca erano all'apice della moda nella seconda metà del XX secolo. Le ricordo bene allineate lungo i bordi dei sentieri nel giardino di mio nonno. Le piante erano dritte e alte, quasi sovraccariche di pesanti grappoli di fiori doppi nei toni del bianco, rosa, viola. Mio nonno era molto orgoglioso delle sue fioriture

Per fortuna, ora accogliamo e apprezziamo le violaciocca anche a fiorii singoli , che personalmente preferisco, per la loro delicatezza e il loro fascino e sono apprezzati anche dagli insetti impollinatori.

 

Violaciocca

Le violeciocca possono essere coltivate sia iniziando dalla semina,  che da piantine. Il seme viene solitamente seminato in questo periodo, che ritengo il migliore. Poni i semi quasi in superficie e coprili a malapena poiché hanno bisogno di luce per germogliare. Trapiantare delicatamente le piantine quando sono abbastanza grandi da essere maneggiate.

Le violeciocca sono sensibili al marciume radicale, quindi fai attenzione a non interrarle troppo quando andrai a metterle a dimora definitiva.

Puoi seminare direttamente in una aiuola in giardino mantenendo il terreno umido durante il periodo di germinazione. Un vantaggio della coltivazione da seme è che è più facile ottenere varietà monocolore rispetto alle piantine in vendita.

Esse non amano il caldo, In effetti, l'iniziazione del fiore cessa quando
la temperatura dell'aria rimane costantemente al di sopra dei 18 ° C. Per questo motivo, le violeciocca sono generalmente considerate fiori di fine inverno.

Originariamente erano piante biennali, il che significa che  iniziano a fiorire nel secondo anno dopo la semina, ma la maggior parte delle varietà moderne sono annuali.

Richiedono una posizione parzialmente soleggiata con un buon drenaggio e le varietà più piccole stanno bene in contenitori.

Le varietà alte hanno bisogno di essere riparate dai venti forti e possono  richiedere dei sostegni, che vi consiglio in ogni caso.

Il terreno dovrebbe essere leggermente calcareo, quindi nelle aree con terreno acido (dove le ortensie hanno fiori blu), dovrai mescolare un pò di lime da giardino prima di metterle a dimora.

Aggiungete anche una piccola quantità di pellet di letame biologico e nutrite le vostre piantine con fertilizzante liquido, ogni due settimane.

Presta attenzione a bruchi, afidi e macchie alle foglie, Il modo migliore per prevenire i problemi fungini è annaffiare le piante alla base, preferibilmente al mattino, in modo che le foglie rimangano asciutte.

Le violeciocca sono bellissimi fiori anche recisi, raccoglili la mattina presto, quindi togli le foglie inferiori e immergi immediatamente i gambi in acqua fredda. L'aggiunta di zucchero o conservanti floreali può aiutare a prolungare la loro vita in vaso.

Violaciocca
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